风里的行走
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  ·第1日 入门篇

三、外贸第三步:破解外贸的三个关键秘密

 

与普通的国内贸易相比,外贸的确是一个截然不同的行业,繁杂的手续和各类专业术语令人望而生畏。然而只要我们从外贸三个最关键的特点入手,即可破解外贸的全部秘密。

 

设想一下真正的外贸操作中,一个宁波工厂的外贸销售员王先生,与一个英国伦敦商人约翰逊做生意的情形。我们不难想像会遇见的难题:

 

1.通常买卖双方互不见面。通过电话、传真、邮件等形式商定交易。幸好,电脑与互联网的发达使这一过程变得越来越简单易行。通过网站、电子邮件、QQ或MSN即时聊天软件、数码照片、摄像头等途径,我们可以轻易地交流,展示产品,讨价还价,就像大家坐在会议桌旁一样。

 

2.交易周期很长。一批货物从宁波运到伦敦,通常采用最合算的方式,即装在集装箱里由远洋货轮从宁波港口运到伦敦港口(假如某一方不是海港的话,还得加上部分铁路或公路运程)。这一过程目前单是海路就需要25天左右,加上备货、卸货和内陆运输的时间,往往在一个月以上。因此,现在磋商的往往是一个月甚至更长时间以后买家才能收到的货物。相应的,卖方收回货款的时间也需要大致时间。事实上,对于一些季节性强的家产品或针对性强的节日消费类产品通常会提前几个月甚至一年的时间磋商,订立长期的合同。

 

3.交易成本高。即便是海运,费用依然很高。一个集装箱货物(大约30个立方米或20吨)的海运费,从宁波到伦敦大约需要1万元人民币以上。遥远、偏僻或港口规模较小的地区价格更高。此外,尚需一些用于办理进出口手续的费用,用于结算货款的银行费用,而这些费用常常是固定的,与交易量没有太大关系。这样的方式,对于小额的交易显然是不合算的。为均摊费用,交易量大显然比较合算。这也是国际贸易的一个特点----量大。国际贸易货物多为大宗批发,常常以“集装箱”为交易量单位。

 

4.中间环节多。货物从宁波直到伦敦,中间会经过多个环节。比如很多商品出口前必须强制检验,由国家进出口商品检验检疫局操作;要向管理进出口的买卖双方海关申报;要通过远洋海运公司运输;要通过银行收取货款;要向税务机关纳税;同样我们国家还特别对外汇进行管制,归属国家外汇管理局通过外汇收支申报的方式统一管理。

 

外贸既然有双方不见面,交货和收钱的周期长,路途遥远,量大金额高、中间环节多等特点,自然风险也会比较大,一旦出问题损失也大。为此,几百年来国际贸易行业也相应地制定了贸易惯例与协定,包括货物的国际通行质量标准,价格计算,买卖双方责任与权力等,以期最大程度地保障贸易秩序。同时,银行业、国际货运业、保险业等也有非常成熟完善的协同操作。

 

但是,还存在一个重要的问题----大批量货物的运输和仓储费用不菲。从工厂出运到客户收货,中间牵涉的环节很多,货主不可能从头到尾监督保管。特别是国际贸易中多为层层转手,批次倒卖,如果都是实物交接,不但大大增加了运输和仓库的费用,更加大了货物在装卸途中的损耗。最好办法,就是简化实物转运的过程,让货物只经过工厂----装货码头仓库----卸货码头仓库----客户这四道环节。于是,演化出了最优化、最高效,同时也是外贸最大的关键点:单证交易。

 

外贸关键秘密之一:单证交易

 

所谓单证交易,就是用一套单证文件来代表货物。交易以这套单证为对象,谁拿到了这套单证,谁就是货物的主人。这样一来,货物尽量不动,单证则任意买卖转手,由单证的持有者决定何时以及如何最终处理货物。这套单证,通常包括几个核心文件:

 

1.提单(即提货单Bill of loading,缩写为B/L)

2.发票(Invoice)。与普通发票的概念不同,外贸中的“发票”指的是自己制作的列明该货物名称、数量和价格的一份署名文件。

3.装箱单(Packing List)。自己制作的列明该批货物体积重量及包装情况的一份署名文件。

4.其他说明货物情况的文件,如证明货物品质的检验证书,证明产地的产地证书等。

 

全套单证中,以提单最为重要,因为它是货物的所有权证明----是具备国际公认的法律效力的物权证明。发票和装箱单可以自己缮制。其他检验证书、产地证书等等则根据货物的特性和买家的要求,由相应的国家机构如进出口商品检验检疫局等,或双方认可的组织机构如民间检验公司,货运公司等出具。

 

从某种意义上来说,外贸操作员经手买卖的不是一堆堆的物品,而是一叠纸片。因此一个外贸业务员完成一笔交易,而自始至终没有见过货物的模样,一点也不奇怪----他只需谨慎处理好那叠纸片即可。我们不难设想,因为贸易多数时候是凭单据而不是实物交易,因此即使货物本身完美无缺,而单证有瑕疵----比如数据上的错误缺少一份相关证明文件等----则很可能导致交易失败。反过来,即使货物有问题,而单证齐全,仍可以初期顺利交易。当然,这带来了一些风险,比如伪造单证进行欺诈。不过欺诈本身在世界各国都是犯罪行为,自有相应的追究措施。

 

总之,单据在外贸中的作用是决定性的。建立起“外贸实际上就是买卖一套单据”的概念,对于理解国际贸易中很多特殊的、专业性的操作非常必要。

 

市场竞争激烈,很多时候,价格成了是否成交的惟一的因素。我们常会看到外贸商以低于国内销售成本的价格出口货物。他们疯了吗?不。即使以低于进价的价位“贱卖”,外贸仍有利润。这就是外贸第二大关键秘密:退税制度。

 

外贸关键秘密之二:退税制度

 

退税是外贸中的重要概念,也是目前外贸业务中利润的主要来源。为便于管理,国家假定所有产品均为国内流通与消费,因此普遍征收增值税,税率高达售价的6%~17%不等。正规情况下,国内采购或出口前的价格均为含税价,即已经缴纳了增值税的价格。而产品用于出口的话,这部分税就不应征收了,已经征收的可以按照程序部分或全部退返给出口商。

 

假如你从国内工厂购进彩电一批,价格为含税价1170元,其中1000元就是净价,170元是已缴增值税。按照国家的规定,彩电类产品的出口退税率为17%,也就是说,彩电出口以后,税务局将退返170元给出口商。这样一来,即使出口商以平本价即1170元出口,仍可得到退税款170元作为利润收入。在这种情况下,如果出口者出于竞争考虑,从170元中拿出一部分来贴补降价,即使以低于进价1170元的价格出售,也还是有利润的。

 

外贸交易通常货值比较高,相应的退税金也很可观。当然,国家对退税管理也很严格的,与外汇管理紧密结合。出口前需从外汇管理局部门领取《出口退税核销单》,申报出口总金额。核销单还需海关盖章确认货物确实已经出口。在收到国外买家支付的货款以后,凭银行收据,连同核销单到外汇管理局办理核销,再凭增值税发票等到税务局办理退税事宜,领取退税金。

 

因此,外贸利润的来源,相当程度上来源于国家出口退税制度中的出口退税,这是外贸最显著的特点之一,也与大多数外贸业务员日常操作息息相关。

 

外贸关键秘密之三:信用证交易

 

国际贸易中买卖双方相距遥远,背景各异货物筹备交接以及货款的支付周期都很长。因此商业信用就成了一个很大的难题。

 

作为出口商,担心备齐了大宗货物以后,买家变卦怎么办?货物千里迢迢运到国外,客户不要了怎么办?或者要了不给钱怎么办?自然希望买家能够先支付货款,有了保障然后再备货交货。作为进口商,担心出口商无法按时交货怎么办?货物质量、数量不合格怎么办?自然希望卖家先把货物交付了,核查无误再给钱。

 

这个矛盾,当然也可以通过买家支付部分预付款或订金的方式协商解决,但毕竟非上上策,一来买家奖金占用比较大,二来真有什么纠纷了,双方无论对错都损失,不利公平。

 

于是就产生了一种外贸特有的操作方式:信用证。信用证的产生,正是以外贸“单证交易”特性为基础的。

 

所谓信用证,通俗说来就是买卖双方事先商定交易条件,如品名、数量、质量标准、价格、交货时间等。然后买家找一家银行(通常就是买家的开户行,或有一定的担保)作为“中间人”,把这些交易条件提交银行,银行据以出具一份文件作为买卖双方交易的依据。银行作为中间人的责任,就是监督交易行为。卖方根据文件来备货出货,然后把代表货物的全套单证交付银行。银行审核单证无误以后,直接支付货款。有银行作为中间人,买卖双方就不再直接进行钱货交易,而是分别与银行打交道。卖家不及时、按质按量交货,就拿不到钱;买家不付钱,就拿不到货。反之,有银行作保,只要卖家交了货,就一定能拿到钱。这种方式,既不占用买家资金,又给予了卖家很好的信用保证。这份用以证明双方商业信用的文件,就叫做信用证。

 

信用证最基本的一般有四个关系方:

 

1.进口商----负责向自己的开户银行申请开立信用证,叫做信用证申请人。

2.进口商的银行----负责开立信用证并审核单据、拨付款项,叫做信用证开证行。

3.出口商----负责根据信用证出货,享有信用证保障的付款,叫做信用证受益人。

4.出口商的银行----负责替出口商领取信用证、转交单证并与开证行接洽,叫做通知行。

 

此外,最终负责拨款的银行叫做信用证偿付行,一般就是开证行;也可以由另外的银行先行垫付并收取少量费用,叫做信用证议付行,一般也就是通知行。

 

信用证是外贸中最重要的也是最常见的工具。国际商会为规范信用证的使用而制定了统一的标准《UCP500》即《国际跟单信用证统一规定》,作为使用及仲裁的依据。

 

关于信用证的实际操作,我们会在本书第五节《高手篇:信用证全攻略》中做实例讲解。

 

通过对外贸的三个关键秘密:单证交易、退税制度和信用证结算的了解,我们基本上就掌握了外贸的精髓。现在我们终于可以比较清楚地理解一个标准的出口操作案例流程了:

 

寻找客户----签订合同----客户开出信用证----根据信用证备货----货物办理商检、报关后交付货物运输公司并取得提单----根据信用证备齐全套单据----单据交付国外银行,国外银行审核无误后拨付货款至国内银行----根据国内银行的收款凭证至外汇管理局办理核销----至税务局办理退税----结束。

 

有了基本的外贸常识,接下来最后一步准备工作,就是打造做外贸的两个必备利器:电脑和英语。


四、外贸第四步:利器速成法----电脑与英语

 

因为外贸中买卖双方互不见面,作为现代最便捷有效的办公工具与联系方式的电脑和互联网,重要性不言而喻。熟练掌握电脑知识和技巧,能为你顺利开展外贸节省下大笔费用。Office文档和制表软件是最基本的,此外,还有最常见的图片查看和修改软件ACDSee,功能更大的 Photoshop,国际贸易公司喜欢用的PDF格式(电子书)文件浏览器 AdobeReader等----电子书最大的好处是不大容易在文件网络传输中修改、变形、缺漏或感染电脑病毒。

 

而最为重要的是学会在网上查找资料,收集信息。这个工作贯穿整个外贸过程,是关键所在。本书也会根据教程进展陆续介绍其中的技巧。首先要了解的就是重要工具---搜索引擎。所谓搜索引擎,就是网上信息的“向导软件”。这个软件根据人想了解的内容----内容的“关键词”----比如“五金工具”、“运输公司”、“外贸技巧”、“出口商检申报”等等,在浩如烟海的互联网世界中寻找相关的信息网页,这些网页的地址告诉你,由你去浏览并查找所需信息。这样的软件网上有很多,目前都是免费使用的,比如最著名的Google。在互联网地址中填入

http://www.google.com 即可进入这个搜索引擎了。在Google的搜索栏中填入你想了解的信息的关键词,点击[搜索],奇妙的互联网世界就此开启。

 

类似的搜索引擎还有很多,功能也不大一样。比如http://www.baidu.com,一个擅长寻找中文信息的搜索引擎。此外,搜索引擎自身的功能也很多,仍以Google为例,就有图片搜索等功能,输入关键词“插座”,你能直接看到大量不同插座的图片,并根据这些图片所在的网页了解更多内容,比如这些插座的规格型号、生产厂家和联系方法等。这种信息收集的方式对寻找厂家或了解你的竞争对手情况极为有效。

 

熟练运用搜索引擎,能无限放大你的能力,使一个新人也能迅速成为“无所不知”的行家里手。

 

另一个关键点是外语----主要是英语。这也是很多非国际贸易专业的人士打算从事外贸时关心与犹豫的问题。英语不行,可以做外贸吗?或者英语要达到什么程度才行呢?这个问题应该从两方面去看。一方面,做生意本身就是一门交流的艺术,讨价还价、竞争协作,相互沟通理解越深对生意就越有帮助----尤其咱们中国人,讲究人情世故,推崇做生意先做朋友的经营之道。从这方面看,英语自然越流利越好。但并不是说非要像英语专业毕业的学生那样高的水平才能去做外贸。以做生意为目的的英语本身就是工具,能用就行。不妨想想那些与外国人直接做买卖的小贩们,比如北京早年间的秀水东街,中越、中苏边境贸易,以及那些满世界跑的温州人,他们的外语能有多好?可凭借临时学的几十个单词,一些简单固定的句子,加上比划和按一通计算器,生意做得一点也不小。毕竟是买卖人,语言交流能基本明白就行,先凑合着,以后边做边学,现学现用,进步比在学校里啃书本要快得多。从这方面看,不必因英语而退却。口语方面,掌握常用的几句问候交际,与数量、时间、日期、好坏等百来个数量词形容词,再加上与你的产品相关的一些名词,即可开工干活。反正重要东西自然会落在纸上,以书面形式出具,碰到不懂的地方临时查查字典即可。

 

书面上就更好办,用电脑解决。著名的翻译软件《金山词霸》和《金山快译》,前者能准确翻译单词,后者能大致翻译句子和文章----虽然在语法句型上多有错误,但好歹能知道个大概意思,自己再略作修改就行了。英语不好的人常常会犯“中国式英语”的错误,即按照中文的语法堆砌查到的英文单词,这的确会闹笑话,可那又如何?“你的良心的大大地坏了”是个狗屁不通的日本式中文,可是每个人都知道它说的啥。这就是“实用”的“艺术”。

 

当然,涉及合同等重要文件,就需要非常谨慎。好在外贸的合同有比较固定的格式,经多年使用完善,其条款基本已经滴水不漏,只需要把商品名称、数量金额交货时间什么的相应更改即可。关于这些常用外贸单证的格式,本书会给出范本。

 

事实上,外贸的同行们已经总结出了几乎囊括你可能碰到的任何情况的英语范本例句。在日常的书面和口头交流中,照搬即可。这样的例句,在搜索引擎中输入关键字“外贸英语”或“外贸常用英语”即可查到。在外贸行业的专门论坛,例如阿里巴巴网商人论坛http://club.china.com中更有细致详尽的分类。

 

因此,不必畏难语言关。英语水平高固然好,水平差一样可以硬着头皮上。

 

电脑和英语,是外贸的两样必备利器。水平越高,路子越顺畅。

 

以申请出口权或代理、挂靠、备案等方式获取外贸“通行证”,选定经销的产品,了解了外贸的原理,准备好必需的工具,便可以纵横四海了。

[2006年 5月16日 11 : 8]      评论:[0] | 浏览:[1836]
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